Lector de eBooks: guía de compra

La idea de llevar cientos de libros siempre encima, poder leerlos sin que la vista se canse y comprarlos con un simple "clic" ha convertido a los lectores de eBooks en compañeros de ocio —y de estudio— indispensables para muchísimas personas. Apuesto a que tu también estás por comprar uno, ¿verdad? Entonces tómate cinco minutos de tiempo libre y deja que te ayude a elegir el que más se adapte a tus necesidades.

  • La elección de la pantalla: todos los lectores de eBooks están equipados con pantallas de e-ink, es decir, de tinta electrónica, que no tienen retroiluminación y no cansan la vista pero, ¿cómo hacer para elegir el mejor? Te lo explico a continuación.
    • Resolución/densidad: para que los textos tengan una buena definición comparable, en términos de calidad, a los de los libros impresos, los lectores de eBooks deben contar con pantallas que tengan un gran número de PPP (puntos por pulgada). Cuanto mayor es el número de PPP, mayor es el nivel de definición de los contenidos en pantalla.
    • Touch-screen: si las diferencias en términos de densidad/resolución pueden "engañar" a los menos avezados, es mucho más sencillo distinguir los lectores de eBooks que tienen touch-screen de aquellos que no lo tienen. Pero, ¿para qué sirve el touch-screen en los lectores de eBooks? Por ejemplo para pasar las páginas, resaltar los textos o seleccionar los contenidos en pantalla, aunque el listado es mucho más largo. A esta altura todos los principales modelos de lectores de eBooks son touch y funcionan bastante bien, pero también existen usuarios que prefieren no tenerlo para evitar interacciones involuntarias con la pantalla. Depende de ti elegir de qué lado te sitúas (aunque personalmente te aconsejo los dispositivos con touch-screen).
    • Iluminación: los lectores de eBooks de gama media tienen un sistema de iluminación de pantalla que permite también leer en la oscuridad. Cabe subrayar que no se trata de un sistema de retroiluminación, como el usado por smartphones y tablets, sino de una iluminación directa de la pantalla (habitualmente regulable) que no cansa la vista. Los lectores de eBooks de gama alta también cuentan con un sensor de luminosidad capaz de regular automáticamente el nivel de brillo de la pantalla de acuerdo a la luz que hay en el ambiente.
  • La importancia de la conexión a Internet: la mayoría de los lectores de eBooks puede conectarse a Internet por Wi-Fi. Esto permite descargar libros sin necesidad de recurrir al ordenador, consultar definiciones de palabras en enciclopedias online y compartir contenidos en las redes sociales. Algunos modelos "premium" soportan también una conexión 3G, aunque se trata de una función que no es para nada fundamental. Si quieres ahorrar, puedes comprar un lector de eBooks económico sin conexión a Internet pero —te advierto— para utilizarlo deberás descargar los libros en el PC y transferirlos "manualmente" al dispositivo.
  • Tienda online y servicios asociados: cuando se elige un lector de eBooks se elige también un sistema de servicios y aplicaciones asociados al mismo. Tales "ecosistemas" están conformados por las tiendas digitales que utilizamos para comprar los libros en los lectores de eBooks (ej. Amazon para los Kindle o Kobo Store para los Kobo), las aplicaciones que nos permiten sincronizar nuestros eBooks en smartphones y tablets y otros servicios más o menos útiles pensados para simplificarnos la vida. Pero obviamente no todo es color de rosas. Aunque extremadamente cómodos, estos "ecosistemas" casi siempre son cerrados. Esto significa, por ejemplo, que un libro que se adquiere en el Kindle Store solo puede ser leído en un dispositivo Kindle o en una aplicación oficial de Kindle.
  • Formatos de archivo soportados: los libros digitales pueden venir en diferentes formatos: PDF, ePub, AZW, Mobi, etc. La mayoría de los lectores de eBooks son capaces de leerlos todos sin mayores inconvenientes, aunque existen varias "importantes excepciones". Los Kindle de Amazon, por ejemplo, no permiten la apertura de archivos ePub. Para sortear el problema es necesario descargar un software de conversión de eBooks (ej. Calibre) en el PC y convertir los archivos ePub en formatos "digeribles" por el Kindle (ej. AZW o Mobi).
  • Memoria: los libros electrónicos no ocupan demasiado espacio, no "pesan" demasiado en términos de MB, pero antes de adquirir un lector de eBooks siempre es oportuno verificar la capacidad de almacenamiento del dispositivo. Incluso porque muchos de estos aparatos no ofrecen la posibilidad de expandir la memoria mediante tarjetas SD externas.

¿Te ha quedado claro? Perfecto, entonces no perdamos más tiempo en palabreríos y veamos, enseguida, cuáles son los lectores de ebooks que mejor responden a tus necesidades.

Kindle

Kindle

Cuando se habla de lectores de eBooks enseguida se piensa en los Kindle que, de hecho, abrieron el camino a la difusión del libro digital en todo el mundo. Entre sus principales puntos fuertes se cuentan la enorme librería de Amazon, a la que se puede acceder directamente desde el lector, el ordenador o desde smartphones y tablets (teniendo la posibilidad de "pedir" los libros y recibirlos directamente sobre el Kindle).

Otro servicio muy interesante que ofrece el ecosistema Amazon es Kindle Unlimited, el cual por el precio de 9,99 euros al mes permite acceder a más de un millón de libros (en español y otros idiomas) sin ninguna limitación. El primer mes, de hecho, es gratuito.

En cuanto a los formatos de eBooks soportados, el Kindle permite leer todos los libros en formato AZW (propietario de Amazon), TXT, PDF y MOBI pero no acepta los muy difundidos EPUB. Esto, sin embargo, no impide convertir los ePub en AZW o Mobi y copiarlos al dispositivo mediante el PC (¡o incluso enviarlos por correo electrónico!).

El Kindle de Amazon está disponible en cuatro variantes: la clásica, denominada Kindle Touch; la que cuenta con pantalla iluminada que se llama Kindle Paperwhite; la más avanzada denominada Kindle Voyage y la tope de gama que en cambio se llama Kindle Oasis: conozcámoslas todas en detalle.

Kindle

Lectores de eBooks - Kindle 3

El actual modelo básico de los Kindle. Tiene touch-screen e-ink de 6'' con 167 ppp de resolución. Cuenta con una memoria interna de 4 GB (no expandible), mide 160 mm x 115 mm x 9,1 mm y pesa 161 gramos. Su batería tiene autonomía por varias semanas. Soporta solo conexiones Wi-Fi y está disponible en dos versiones: una más económica con "ofertas especiales", es decir con avisos publicitarios que se muestran en la pantalla de inicio del lector y otra ligeramente más cara que no tiene publicidad. Se puede comprar en color blanco o en color negro. Otra cosa importante de destacar es que se trata del primer Kindle en contar con soporte para dispositivos de audio Bluetooth, una característica que lo vuelve particularmente útil para los usuarios hipovidentes y no videntes (quienes pueden escuchar los libros leídos en voz alta).

Kindle Paperwhite

Lectores de eBooks - K Paperwhite

Kindle Paperwhite es la versión "intermedia" del lector de eBooks de Amazon. Su característica principal es la presencia de un sistema de iluminación de la pantalla che permite leer también en la oscuridad (iluminación frontal que no molesta los ojos). Tiene una pantalla touch e-Paper de 6'' con 300 ppp de resolución, mide 169 mm x 117 mm x 9,1 mm, pesa 205 gramos (el modelo con Wi-Fi) y tiene una memoria interna de 4GB no expandible. La batería dura varias semanas con una sola carga. Está disponible en dos versiones: una solo con Wi-Fi y otra con soporte 3G que permite acceder gratuitamente a los servicios de Amazon. También el Paperwhite está disponible en colores blanco o negro y se puede comprar con precio rebajado si se acepta la visualización de carteles publicitarios en el dispositivo (no mientras se lee).

Kindle Voyage

Lectores de eBooks - K Voyage

El Kindle Voyage es uno de los modelos más avanzados de la familia de los lectores de eBooks de Amazon. Tiene una pantalla touch e-Paper de 6'', 300 ppp de resolución, iluminación regulada automáticamente por un sensor dedicado, botones soft touch para pasar las páginas y está construido en un material mejor que el de los otros modelos. Mide 162 mm x 115 mm x 7,6 mm y pesa 180 gramos (en la versión solo Wi-Fi). Está disponible en las versiones Wi-Fi y 3G con acceso gratuito a los servicios Amazon, con y sin avisos publicitarios.

Kindle Oasis

Lectores de eBooks - K Oasis

El Kindle Oasis es el modelo más reciente de Kindle disponible actualmente en el mercado. Tiene un diseño completamente diferente respecto a los otros dispositivos de la serie Kindle: la pantalla siempre es de 6'', touch y con 300 ppp de resolución, pero sobre el lateral cuenta con una cómoda empuñadura que permite sostener el dispositivo con una sola mano y pasar las páginas hacia adelante y hacia atrás (mediante dos botones correspondientes). El cuerpo del lector es súper delgado y se va engrosando hacia la parte donde se encuentra la empuñadura (el espesor pasa entonces desde 3,4 a 8,5 mm). Cabe destacar, además, el marco realizado en una fusión de polímero y metal y el hecho de que la empuñadura se puede utilizar también con la mano izquierda (por lo tanto, con el Kindle dado vuelta). En el precio del Kindle Oasis también está incluida una funda de piel que en su interior cuenta con una batería extra: el lector se carga desde la propia funda y así alcanza una autonomía de hasta 20 meses en stand-by. En cuanto al resto, no hay grandes diferencias para señalar respecto a los otros Kindle: la memoria interna es de 4 GB no expandible, la conexión a Internet puede ser Wi-Fi o Wi-Fi+3G y la pantalla incluye un sistema de iluminación regulable (solo manualmente). Las medidas del dispositivo son de 143 mm x 122 mm x 3,4-8,5 mm y pesa entre 131 y 133 gramos.

Kindles reacondicionados

¿Quieres ahorrar un poco de dinero en la compra de un Kindle? Entonces puedes recurrir al mercado de los dispositivos "reacondicionados": modelos de Kindle —incluso de última generación— que fueron reparados por Amazon después de haber tenido algún defecto de fábrica y fueron puestos nuevamente a la venta a precios rebajados. Puedes encontrarlos realizando una búsqueda en Amazon.

Kobo

Lectores de eBooks - Kobo

En el mercado de los lectores de eBooks está teniendo mucho éxito también la familia de dispositivos Kobo, que soportan todos los principales formatos de libros digitales: EPUB, PDF, MOBI, CBZ/CBR, etc. Hay varias versiones de Kobo disponibles en el mercado, cada una de ellas destinada a un público diferente: descubrámoslas en detalle.

Kobo Touch 2.0

Lectores de eBooks - Kobo Touch

El modelo básico de la familia Kobo es el Kobo Touch 2.0 que no dispone de iluminación y está equipado con un touch screen Pearl eInk de 6'' y 167 ppp. Su procesador es de 1GHz mientras que la autonomía de la batería es de casi dos meses (con el Wi-Fi desactivado). El espacio disponible para guardar libros es de 4GB (no expandible). La conexión a Internet es solo mediante Wi-Fi, tiene unas medidas de 115 x 157 x 9,2 mm y pesa 180 gramos.

Kobo Glo HD

Lectores de eBooks - Kobo Glo HD

Apenas un escalón arriba se encuentra el Kobo Glo HD, el cual dispone de una pantalla touch screen Pearl eInk de 6'' con una resolución de 300 ppp y una luz frontal ComfortLight regulable. Tiene una autonomía de casi 2 meses (con el Wi-Fi desactivado), cuenta con 4GB de memoria interna no expandible y solo soporta conexión por Wi-Fi. Sus medidas son de 115 x 157 x 9,2 mm y pesa 180 gramos.

Kobo Aura H20

Lectores de eBooks - Kobo Aura H20

El tope de gama de los Kobo está actualmente representado por el Kobo Aura H20, que es impermeable y puede resistir hasta 30 minutos sumergido bajo un metro de agua. Tiene un touch screen Pearl eInk de 6,8'' con 265 ppp y una resolución de 1430x1080. Está dotado de una luz frontal integrada ComfortLight, mide 129 x 179 x 9,7 mm y pesa 233 gramos. La autonomía estimada de la batería es de casi dos meses (con el Wi-Fi desactivado) mientras que la memoria es de 4GB expandible hasta 32GB con tarjetas microSD. Solo tiene Wi-Fi.

Tagus

Lectores de eBooks - Tagus

Los Tagus, de la tienda Casa del Libro, son otra familia de lectores de eBooks que cuenta con diferentes prestaciones pensadas para todos los gustos. No solo destacan en ellos una muy buena relación calidad-precio, sino que además la librería digital de Casa del Libro tiene más de 350.000 títulos disponibles para elegir. Conozcámoslos al detalle.

Tagus Táctil

Lectores de eBooks - Tagus_Tactil

El modelo básico de la familia es el Tagus Tátil, y cuenta con una pantalla touch de e-Ink Carta de 6'' a 212 ppp y con una resolución de 1024x758 pixeles. Su memoria de almacenamiento para libros es de 4GB pero puede expandirse hasta 32GB mediante tarjetas microSD. Su batería rinde hasta 8.000 pasos de página, cuenta con conectividad Wi-Fi, mide 170 mm x 117 mm x 8,7 mm y pesa 180 gramos.

Tagus Lux

Lectores de eBooks - Targus Lux

El modelo siguiente es el Tagus Lux, muy parecido en prestaciones al anterior pero con la incorporación de una luz frontal para habilitar su lectura en la oscuridad. Cuenta con una pantalla touch de 6'' a 212 ppp y una resolución de 1024x758 pixeles, un procesador Dual Core A9 de 1.2GHz y una memoria interna de 4GB que puede expandirse hasta 32GB mediante tarjetas microSD. Soporta una buena cantidad de formatos entre los que destacan: PDF, ePub, MOBI, TXT, DOC, RTF y HTML. Posee conectividad Wi-Fi, mide 170 mm x 117 mm x 8,7 mm y pesa 180 gramos.

Tagus Tera

Lectores de eBooks - Tagus Tera

El dispositivo de tope de gama de la familia es el Tagus Tera. Posee una pantalla de 6,8'' también touch, pero de mejor calidad que la de sus hermanos menores, denominada e-Ink Pearl V220, con luz frontal y una resolución de 1440x1080 pixeles a 265 ppp. Su memoria de 4 GB interna puede expandirse hasta 32 GB mediante microSD y su batería aguanta hasta 8.000 pasos de página (con el Wi-Fi desactivado). Mide 194,2 mm x 132 mm x 8,8 mm y pesa 250 gramos.

Lector de eBooks Sony

Lectores de eBooks - Sony

Sony ha tenido durante mucho tiempo un rol protagonista en el sector de los lectores de ebooks y aunque actualmente su presencia ya no es tan importante como antes, cuenta también con un lector interesante como es el PRS-T3.

Este lector ofrece una experiencia de lectura agradable y una óptima calidad en cuanto a los materiales con los que está construido. Tiene una memoria interna de 2GB que puede expandirse hasta 32GB con tarjetas MicroSD, conectividad Wi-Fi y una pantalla touch e-Ink Pearl de 6'' con una resolución de 758 x 1024 pixeles. La batería dura aproximadamente 2 meses (con el Wi-Fi desactivado) y tiene soporte para todos los principales formatos de eBooks: EPUB, PDF, etc., incluso para los que traen protección DRM. Los libros se pueden descargar o comprar desde diversas fuentes y son transferidos al lector mediante una aplicación dedicada para PC o Mac.

Otros lectores de eBooks

Trekstor Pyrus Mini

Lectores de eBooks - Trekstor

Quien quiera comprar un lector de eBooks simple, sin conexión a Internet, tienda en línea u otras funciones avanzadas, puede recurrir al Trekstor Pyrus Mini. Se trata de un dispositivo de 4,3'' con pantalla e-ink en escala de grises y 230 ppp de definición (sin iluminación). Tiene 2GB de memoria interna (expansible hasta 32GB mediante tarjetas microSD) y soporta todos los principales formatos de libro electrónico: TXT, PDF, EPUB, FB2, PDB, RTF, MOBI y eBooks protegidos mediante DRM de Adobe. Mide 128 mm x 85 mm x 9 mm y pesa 110 gramos. Sus prestaciones no tienen nada de excepcional, pero quien desee un lector no vinculado a tiendas en línea o marcas particulares y con un precio accesible, puede tomarlo en consideración.

El listado podría ser mucho más largo, créeme. Hay disponibles muchísimos lectores de eBooks producidos por empresas más o menos conocidas que merecen ser tomados en cuenta. Ten cuidado sin embargo con los dispositivos demasiado económicos: el precio atractivo suele ser fruto de materiales de construcción malos y de componentes de baja calidad que vuelven la experiencia de lectura muy poco placentera (ej. cambio de página extremadamente lento, errores de visualización). En fin, la libertad y variedad para elegir por suerte existen, ¡pero hay que estar muy atentos con aquello que se compra!